Van best logistics naar best knowledge

Flexibiliteit en leverbetrouwbaarheid, daarmee heeft LABO Mechanische Bewerking een trouwe klantenkring opgebouwd. ‘Volgende stap is dichter naar onze klanten toe te kruipen door meer toegevoegde waarde te bieden’, vertelt directeur-eigenaar Mart Stokmans van de Geldropse producent van (fijn)mechanische componenten en klantspecifieke samenstellingen.

De oprichting van LABO Silhouet Proto, dat zich op prototypebouw toelegt, past in dat straatje.

Familiebedrijf LABO Mechanische Bewerking (achttien medewerkers) is een ketenleverancier pur sang. Jawel, een stukje van de omzet komt uit rechtstreekse leveringen aan eindklanten/oem’ers. ‘Maar’, zegt oprichter (in 1985) Mart Stokmans, ‘we zijn vooral een second tier toeleverancier voor system suppliers als NTS, Neways en Frencken. Die rol past ons uitstekend – en dat is wederzijds. Onze insteek is langdurige relaties aan te gaan; met onze top-zes klanten hebben we die.’

Daartoe stuurt LABO sterk op kwaliteit – niet alleen op productkwaliteit (‘ultraprecisie en het borgen van die precisie is een must in de hightech maakindustrie’), maar ook op leverkwaliteit. ‘Ons hele logistieke proces is erop ingericht om binnen de afgesproken levertijden te blijven’, vertelt Mart Stokmans. ‘Om in flow te kunnen werken doen we er alles aan ons machinepark slim in te richten, zodat de in- en omsteltijden kort zijn. Alles om snel te kunnen leveren en ook om qua kostprijs concurrerend te zijn.’ Want in de competitieve business waarin LABO zit, gaat het niet om óf dit óf dat, maar om én dit én dat. ‘Daar hebben we ons zo goed mogelijk op ingericht: gestructureerd, mede met behulp van ons ERP-systeem, maar tegelijkertijd flexibel. Moet een klant vandaag iets snel hebben, dan regelen we dat.’

Sterk verhaal Consequentie is dat relatief hoge voorraden grondstoffen worden aangehouden. ‘Uiteraard proberen we die zo laag mogelijk te houden. De forecasts die grote klanten ons geven, helpen daarbij; op basis daarvan spreken we bepaalde voorraadniveaus af. Maar toch, in die stock hebben we best een hoop cashflow en liquide middelen zitten. Onze bank snapt gelukkig waarom dat noodzakelijk is; die vindt dat we een sterk verhaal hebben met onze 95 procent leverbetrouwbaarheid. Nee, anders dan wat je overal hoort, hebben wij geen problemen met financiering.’ Als second tier zit LABO hoofdzakelijk in de rol van ‘de klant vraagt, wij draaien’. ‘Prima, daar voelen we ons senang bij en hebben we onze sporen mee verdiend.’ De uitverkiezing tot best logistics supplier 2012 in de DISA-competitie (Dutch Industrial Suppliers Awards), getuigt daarvan. Te meer omdat die prijs wordt toegekend door partners in de keten. ‘Dat zij ons nomineren, beschouw ik als bewijs dat we goed bezig zijn’, concludeert Stokmans.

Partnerrol Maar LABO Mechanische Bewerking wil meer; het wil beter worden waarin het al lang goed is, en daarnaast gaandeweg opschuiven in de keten, richting winst in die andere DISA-categorie, best knowledge supplier. Of, zoals Mart Stokmans het zegt: ‘We willen echt een partner van onze klanten worden door mee te denken over de maakbaarheid van producten. In die rol kunnen wij klanten heel veel kosten besparen. Tot op zekere hoogte zitten we al in die partnerrol – informeel, op basis van het in de loop der jaren verkregen vertrouwen.’ Volgende stap, waar volgens hem steeds meer behoefte aan is: zorgen voor extra services waarmee LABO zijn toegevoegde waarde kan vergroten. Een daarvan werd nog niet zo heel lang geleden concreet met de oprichting van LABO Silhouet Proto. Die nu nog kleine dochter legt zich toe op het ontwikkelen en maken van prototypes – allereerst voor bestaande klanten, en als daar ruimte voor is ook voor nieuwe. ‘Als wij de prototypes maken, vergroot dat onze kans om vervolgens ook de serieproductie te gaan doen.’

Onderhoudsvrij Investeren in de wat verdere toekomst getuigt van visie; investeren in (over)morgen van sense of urgency. Ook op dat laatste vlak heeft LABO de afgelopen tijd bepaald niet stil gezeten en het wil de komende jaren blijven investeren in verdere verbeteringen – in zijn machinepark, in zijn competenties – en op termijn ook in vers bloed. Mart Stokmans: ‘Onze ambitie is niet om veel groter te worden, maar wel om meer toegevoegde waarde te bieden. Dat doen we stap voor stap, op allerlei terreinen, zover dat binnen onze mogelijkheden ligt. Op termijn ook in jonge technici; die kunnen in systemen denken – en daar zijn oudere vaklieden, hoe gek ook van techniek, vaak minder goed in. Daar kunnen we nog een slag in maken.’
 

Ga terug